Mikey Rudman ha operado exitosamente Scottsdale Wholesale Direct desde Phoenix, AZ desde Junio 2015, pero se dio cuenta que necesitaba entrar en otro tipo de negocio mientras atendía en un juego de fútbol americano con sus amigos. “Fui a un juego de fútbol en Denver con algunos de mis colegas y ninguna persona estaba hablando del juego. En vez, estaban hablando de las camper vans que habían comprado.” Rudman dijo que mientras que a todos les gustaban sus nuevas camper vans, no estaban satisfechos con el precio de más de $100,000 y la espera de 6 meses para que sus vans estuvieran completadas. Ya estaba pensando en hacer un cambio y cuando se dio cuenta que podía tomar las vans que ya estaba vendiendo en su concesionario y convertirlas en camper vans a un precio mucho más bajo, brincó hacia esa oportunidad. Tommy Camper Vans oficialmente inició sus operaciones en diciembre 2019. 

Sus instintos estuvieron correctos pues cortamente luego de abrir, Rudman se le acercó una cliente llamada Rhylee para una van personalizada. Fue muy específica en las cosas que quería incorporar en ella, especialmente quería más espacio para almacenamiento. La construcción de su van personalizada fue completada en tan solo 7 días y Rudman luego supo que Rhylee era parte del elenco del reality show de Bravo TV Below DeckElla etiquetó a Tommy Camper Vans en sus redes sociales y en tan solo un día, la cuenta de Instagram de Scottsdale tuvo el triple de visitas y seguidores. De esas publicaciones, el negocio de Rudman recibió 102 consultas sobre posibles construcciones de camper vans, incluyendo una de otra persona del elenco de Below Deck, la capitán Sandy YawnTommy Camper Vans fue resaltado recientemente en el blog de Bravo Estilo y Vida”. 

Las circunstancias también estuvieron en el lado de Rudman, pues las camper vans han crecido en popularidad debido a la pandemia actual del COVID-19. “Con la cuarentena, las personas quieren salir pero no quieren quedarse en un hotel o volar a ninguna parte. Ellos quieren estar seguros y lo mejor de la vida del van’ es que aún puedes salir y mantener tu distancia de otras personas. No es como una RV donde tienes que ir a un parque, en un espacio determinado, confinado con otras RVs. Puedes desaparecer del mapa, ir directo al riachuelo o al lago y simplemente explorar y desconectarte.” 

Rudman también dice que hay algunas cosas claves que lo han ayudado a ser exitoso durante la pandemia: 

  • La habilidad de que sus clientes puedan fácilmente comprar en línea, al proveer múltiples fotos y recorridos virtuales de sus camper vans. 
  • Hacer llamadas “FaceTime” para recorridos del inventario que tiene disponible.
  • Ampliando su base de clientes al proveer envío gratis a clientes que viven fuera del estado. 
  • Asistencia financiera. 

A pesar de su éxito, la mayoría de las ganancias de Tommy Camper Vans se dirige a organizaciones sin fines de lucro. “He donado a diferentes organizaciones como St. Judes Children’s Research Hospital y el MS Research Foundation luego de completar una de las construcciones personalizadas para uno de mis mejores amigos que fue diagnosticado con esclerosis múltiple (MS por sus siglas en inglés) hace dos años atrás. No me importa tener mucho dinero, así que, si un cliente viene con una buena causa, estoy dispuesto a donar para eso también.” 

Con un niño de 2 años de edad y otro en camino, Rudman es optimista con el futuro. Desde que arrinconó el mercado de camionetas camper accesibles de $ 50,000, Tommy Camper Vans se ha convertido en la compañía de camionetas personalizadas de más rápido crecimiento en el mundo. Para mantenerse con la demanda, ha estado viendo maneras de incrementar la producción, incluyendo la posibilidad de montar una línea de ensamblaje a sus operaciones en algún momento. También está trabajando en añadir alquileres de Camper Vans y Camionetas de Aventura a los ofrecimientos de su negocio en algún momento del futuro cercano.